Taxonomic Families of Panama

Familia: Lecythidaceae

Orden: Ericales

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Descripción: Árboles pequeños o grandes, a veces con la corteza fisurada y fibrosa. Hojas simples y alternas, bordes enteros o dentados, pinnatinervadas, generalmente glabras, pero a veces con un indumento de pelos simples o estrellados. Estípulas diminutas o ausentes. Inflorescencias en panículas o racimos, terminales o axilares, a veces en flores solitarias y caulinares. Flores bisexuales, actinomorfas o zigomorfas, generalmente grandes y de colores vistosos. Plantas hermafroditas. Sépalos 2-6, triangulares a ovados. Pétalos 4-8, blancos, amarillos, rosados, rojos o púrpuras. Androceo compuesto de un andróforo o estructura que contiene los estambres y los estaminodios. Los estambres son numerosos y con los filamentos unidos en la base. En algunos géneros los estambres son más largos de un lado de la flor y se doblan sobre los estambres más cortos para formar una especie de capucha. Ovario ínfero. Frutos usualmente en cápsulas leñosas denominadas pixidios, con una tapa en el ápice (opérculo), el cual se desprende para dejar salir las semillas. En los géneros Grias y Gustavia los frutos son bayas carnosas e indehiscentes.

Diversidad: La familia Lecythidaceae reúne cerca de 20 a 24 géneros y alrededor de 300 especies a nivel mundial. Hasta el momento alrededor de 6 géneros y 35 especies se han reportado en Panamá. Anteriormente la familia Lecythidaceae era incluida en el orden Lecythidales.