Taxonomic Families of Panama

Familia: Malvaceae

Orden: Malvales

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Descripción: Árboles, arbustos, hierbas o lianas, a veces con espinas en el tronco o en las ramitas. Hojas alternas, simples o digitadas, con bordes enteros, dentados, aserrados o lobulados, palmatinervadas, trinervadas o pinnatinervadas, glabras o con pelos simples, estrellados o escamosos. Estípulas presentes o deciduas. Pecíolos generalmente con un pulvinulo apical. Inflorescencias en cimas, racimos, panículas o flores solitarias, axilares, terminales o caulinares. Flores bisexuales o unisexuales, actinomorfas o zigomorfas. Plantas hermafroditas, monoicas o dioicas. Sépalos 4-5, unidos en la base. Pétalos 4-5, libres o unidos, a veces ausentes. Estambres 5 a muchos, unidos en haces o a veces monadelfos. Estaminodios presentes o ausentes. Anteras con dehiscencia longitudinal. Ovario súpero, estilo 1, estigmas 1-5, capitado o discoide. Frutos en cápsulas, bayas, drupas, folículos, esquizocarpos o sámaras. A veces con la superficie exterior cubierta de pelos espinosos. Semillas 1 a muchas por fruto. Usualmente cuando los frutos son capsulares las semillas se encuentran rodeadas por una capa de pelos algodonosos.

Diversidad: La familia Malvaceae reúne cerca de 263 a 270 géneros y alrededor de 3,850 a 3,870 especies a nivel mundial. Hasta el momento alrededor de 56 géneros y 178 especies se han reportado en Panamá. Estudios taxonómicos recientes basados en el sistema de clasificación APG II ahora incluyen a las familias Bombacaceae, Sterculiaceae y Tiliaceae en la familia Malvaceae.