Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Conostegia xalapensis (Bonpl.) D. Don ex DC.

Familia: Melastomataceae

Sinónimos:

Nombres Comunes: Papelillo, dos caras, raspa lengua, quita manteca

Testigos de Herbario:

Foto: R. Pérez

Descripción: Árbol de 3 a 10 m de alto. Tronco irregular y ramificado a baja altura. Corteza exterior blanca o marrón y exfoliante en láminas pequeñas. Hojas simples y opuestas, de 5 a 20 cm de largo y de 2 a 8 cm de ancho, lanceoladas, con ápice acuminado, bordes dentados o aserrados y base decurrente. Las hojas son verdes en el haz y cremas o marrón en el envés, presentan nervaduras escaleriformes con varios nervios longitudinales y muchos transversales. Las hojas son muy variables en forma y tamaño, usualmente en plantas juveniles son de mayor tamaño en comparación con los adultos. Pecíolos de 0.5 a 1.5 cm de largo, pubescentes y ligeramente acanalados en la parte superior. Flores blancas, a veces rosadas. Estambres con filamentos arqueados y anteras amarillas. Frutos de 0.5 a 1 cm de largo, verdes, tornándose negros al madurar.

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Dibujo: R. Pérez

Datos Ecológicos: La especie crece a bajas y medianas elevaciones, en bosques húmedos o muy húmedos de las provincias de Bocas del Toro, Chiriquí, Coclé, Colón, Darién, Panamá, Veraguas y la comarca de Kuna Yala. Común en bosques secundarios en nebliselvas de Panamá. Florece y fructifica de diciembre a julio. Las flores son visitadas por abejas, mariposas y otros insectos.

Especies Parecidas: Por el parecido de las hojas se puede confundir con Miconia argentea , pero en M. argentea las hojas son de mayor tamaño y más anchas. La principal diferencia entre los géneros Miconia y Conostegia es el cáliz de la flor, en Conostegia el cáliz es caliptrado, lo cual puede observarse al desprender la punta de los botones florales.

Usos: La madera es empleada para postes de cercas y leña.