Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Zanthoxylum panamense P. Wilson

Familia: Rutaceae

Sinónimos: Zanthoxylum jaimei

Nombres Comunes: Arcabú, tachuelo, lagarto, palo de la cruz

Testigos de Herbario:

Foto: R. Condit

Descripción: Árbol de 10 a 30 m de altura y de 10 a 60 cm de diámetro. Tronco con espinas cónicas. Las espinas son deciduas cuando el árbol es adulto. Corteza exterior amarillenta. Hojas imparipinnadas y alternas, generalmente con espinas en el pecíolo y el raquis. Las hojas tienen de 7 a 11 folíolos, opuestos o subopuestos en el raquis. Folíolos de 3 a 12 cm de largo y de 2 a 5 cm de ancho, elípticos a oblongos, con ápice agudo o acuminado, bordes enteros o crenulados y base cuneada o redondeada. Los folíolos tienen puntos translúcidos y un fuerte olor a cítrico cuando se rompen. Pecíolos de 5 a 10 cm de largo, pulvinados en la base y ligeramente acanalados en la parte superior. Las hojas de las plantas juveniles tienen espinas y presentan el pecíolo, el raquis y la nervadura principal de los folíolos de color rojo o ligeramente rojizo. La especie es dioica. Flores blancas o verdosas, aromáticas. Frutos en cápsulas de 0.2 a 0.4 cm de diámetro, verdes, tornándose negros y dehiscentes al madurar. Semillas negras y lustrosas.

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Dibujo: R. Pérez

Datos Ecológicos: La especie crece a bajas y medianas elevaciones, en climas húmedos o muy húmedos. Común y ampliamente distribuida en bosques del Canal de Panamá. Crece en bosques secundarios y coloniza los claros que se originan dentro del bosque maduro. Deja caer sus hojas durante la estación seca, pero las repone a inicios de la estación lluviosa. Florece y fructifica de abril a diciembre. Las flores son visitadas por abejas y otros insectos.

Especies Parecidas: Todas las especies de Zanthoxylum son muy parecidas, pero las cuatro especies más comunes se pueden separar de la siguiente manera: Zanthoxylum panamense tiene el tronco con espinas cónicas, pecíolos, raquis y nervadura media inferior de los folíolos con espinas en forma de aguijón. Zanthoxylum ekmanii tiene el tronco con espinas de forma triangular y aplanadas, los folíolos presentan pelos estrellados. Zanthoxylum acuminatum tiene el tronco con espinas cónicas pequeñas y la corteza es negra. Los folíolos son coriáceos y presentan un punto glandular translúcido visible en cada uno de los dientes del borde. Zanthoxylum setulosum tiene el tronco con espinas cónicas muy grandes y agrupadas cerca de la base. Los folíolos son pubescentes y presentan muy pocos puntos translúcidos.

Usos: Madera empleada para la fabricación de muebles, carpintería en general, decorados de interiores, pisos, puertas, durmientes de ferrocarril, cajones y palos de escobas. Las espinas y la corteza tienen usos medicinales. En algunos lugares del interior país la madera del tronco se utiliza para construir cruces en los caminos, de allí su nombre común de "palo de la cruz". Los apicultores lo utilizan como una planta melífera debido a que las abejas colectan el néctar de las flores.