Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Dalbergia retusa Hemsl.

Familia: Fabaceae-papilionoideae

Sinónimos:

Nombres Comunes: Cocobolo

Testigos de Herbario: Pérez 2288 (SCZ)

Foto: R. Pérez

Descripción: Árbol de 10 a 20 m de alto. Copa umbelada y con follaje disperso. Tronco ramificado a baja altura. Corteza exterior gris y fisurada. Hojas imparipinnadas y alternas, con 7 a 15 folíolos, alternos en el raquis. Folíolos de 3 a 12 cm de largo y de 2 a 4 cm de ancho, oblongos a ovados, con ápice emarginado, bordes enteros y base obtusa. Los folíolos son verdes en el haz y blancos o gris en el envés. Estípulas foliares y deciduas, dejando cicatrices en las ramitas. Pecíolos de 3 a 5 cm de largo y pulvinados en la base. Flores blancas. Frutos en legumbres aplanadas y aladas, de 5 a 17 cm de largo, verdes, tornándose marrón o negros al madurar. Semillas 1 a 5.

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Dibujo: R. Pérez

Datos Ecológicos: La especie crece a bajas elevaciones, en bosques secos o húmedos de las provincias de Coclé, Colón, Darién, Los Santos y Panamá. Deja caer parcialmente sus hojas durante la estación seca, pero las repone a inicios de la estación lluviosa. Florece y fructifica de enero a octubre. Las flores son visitadas por abejas, mariposas y otros insectos. Las semillas son dispersadas por el viento.

Especies Parecidas: Por el parecido de las hojas y de los frutos se puede confundir con Acosmium panamense , pero en A. panamense los folíolos no son blancos o gris en el envés. Vatairea erythrocarpa tiene flores muy parecidas, pero V. erythrocarpa es un árbol de mayor tamaño que tiene raíces tablares en la base.

Usos: La madera es fina de color rojizo y con líneas negras, presenta una sustancia aceitosa que le da una apariencia lustrosa, por lo cual se emplea en la fabricación de muebles, cajas de joyería, artículos deportivos, artesanías, mangos de paraguas, cuchillos y otras herramientas. El cocobolo es una planta que tiene asociación con bacterias que producen nódulos fijadores de nitrógeno en las raíces, lo cual le ayuda a mejorar las condiciones del suelo.