Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Anacardium excelsum (Bert. & Balb. ex Kunth) Skeels

Familia: Anacardiaceae

Sinónimos:

Nombres Comunes: Espavé, javillo, cornezuelo, caracolí

Testigos de Herbario: Pérez 1810, Pérez 2195 (SCZ)

Foto: R. Pérez

Descripción: Árbol de 20 a 40 m de alto. Copa redondeada y con follaje denso. Tronco recto y cilíndrico. Algunos de los árboles de edad muy avanzada ocasionalmente tienen el tronco hueco y raíces superficiales y extendidas en la base. Corteza exterior gris o negra, laminar, a veces con fisuras verticales profundas. Corteza interior roja o rosada y con líneas o bandas verticales blancas. El desprendimiento de ramas o heridas en el tronco producen un exudado resinoso y aromático, el cual se torna rojo o negro con el transcurrir del tiempo. Hojas simples y alternas, agrupadas en los extremos terminales de las ramitas, de 10 a 35 cm de largo y de 4 a 12 cm de ancho, obovadas, con ápice redondeado, emarginado o agudo, bordes enteros y base decurrente. Pecíolos de 0.5 a 2 cm de largo, aplanados en la parte superior y pulvinados en la base. Flores verdes o amarillentas. Frutos en nueces arriñonadas, de 2 a 3.5 cm de largo, colgando de un pedúnculo curvo y carnoso en forma de ‘S’.

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Dibujo: R. Pérez

Datos Ecológicos: La especie crece a bajas y medianas elevaciones, en bosques secos, húmedos o muy húmedos de todo el país. Común en bosques ribereños a lo largo del curso de los ríos y los riachuelos, se adapta muy bien a suelos aluviales bien drenados. Deja caer parcialmente sus hojas durante la estación seca, pero las repone a inicios de la estación lluviosa. Antes de caer las hojas se tornan amarillas en la copa del árbol. Florece y fructifica de febrero a mayo. Algunas especies de murciélagos se alimentan de los pedúnculos maduros de los frutos y ayudan en la dispersión de las semillas.

Especies Parecidas: Por el parecido de las hojas se puede confundir con Anacardium occidentale , pero A. occidentale es un árbol más pequeño y las hojas a veces son de color rojo. También puede confundirse con Gustavia superba , pero G. superba tiene hojas de mayor tamaño y con bordes dentados. Campnosperma panamense tiene hojas muy parecidas, pero en C. panamense los frutos son drupas y la especie crece asociada a bosques pantanosos cercanos a las costas.

Usos: La madera es empleada en la fabricación de botes, remos, muebles ordinarios, formaletas y tableros de partículas. Las semillas tostadas al fuego son comestibles, pero sí se comen crudas resultan tóxicas debido a que contienen un aceite volátil llamado cardol. Los árboles de esta especie se pueden utilizar para reforestar y proteger los causes de los ríos.