Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Micropholis melinoniana Pierre

Familia: Sapotaceae

Sinónimos: Micropholis mexicana

Nombres Comunes:

Testigos de Herbario:

Foto: R. Pérez

Descripción: Árbol de 20 a 40 m de altura y de 20 a 70 cm de diámetro. Tronco recto y cilíndrico, con raíces tablares de mediano tamaño en la base. Corteza exterior grisácea, internamente es roja o rosada. Ramitas terminales ligeramente pubescentes. El desprendimiento de cualquier parte de la planta produce el flujo de un exudado lechoso. Hojas simples y alternas, dísticas en las ramitas, de 7 a 25 cm de largo y de 3 a 8 cm de ancho, elípticas, con ápice agudo, bordes enteros y base atenuada. Nervaduras secundarias muy finas y paralelas. Las hojas de las plantas juveniles son de mayor tamaño en comparación con los adultos. Pecíolos de 0.7 a 2 cm de largo y ligeramente acanalados en la parte superior. La especie es monoica. Flores blancas o amarillentas, agrupadas en fascículos axilares. Frutos globosos a ovoides y de 4 a 7 cm de largo, verdes, tornándose amarillos, rojoizos o anaranjados al madurar. Semillas 1 ó 3, con una cicatriz longitudinal.

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Foto: R. Pérez

Datos Ecológicos: La especie crece a bajas y medianas elevaciones, en climas húmedos o muy húmedos. Se encuentra en bosques de la parte central y del Caribe en la Cuenca del Canal de Panamá, pero es rara o ausente en bosques secos del Pacífico. Florece y fructifica de abril a junio. Las flores son visitadas por abejas y otros insectos. Las semillas son dispersadas por animales.

Especies Parecidas: Aspidosperma spruceanum tiene hojas muy parecidas, pero en A. spruceanum los frutos son folículos aplanados y de consistencia leñosa. Los especímenes estériles se pueden confundir con Calophyllum (Clusiaceae), pero Calophyllum tiene hojas opuestas y Micropholis alternas.

Usos: Madera dura y pesada, empleada para postes de cercas, durmientes de ferrocarril, tablones y mangos de herramientas.