Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Arboles, Arbustos y Palmas de Panamá

Bursera simaruba (L.) Sarg.

Familia: Burseraceae

Sinónimos:

Nombres Comunes: Almácigo, carate, indio desnudo, cholo pelao, indio en cuera

Testigos de Herbario:

Foto: R. Pérez

Descripción: Árbol de 5 a 20 m de alto. Tronco con la corteza exterior de color marrón cobre y exfoliante en láminas delgadas, casi transparentes, revelando una corteza interior verde y brillante. La corteza interior tiene cloroplastos que ayudan en la fotosíntesis durante la estación seca. El desprendimiento de cualquier parte de la planta produce el flujo de un exudado resinoso y aromático, el cual se cristaliza con el transcurrir del tiempo. Hojas imparipinnadas y alternas, con 5 a 9 folíolos, opuestos en el raquis. Folíolos de 5 a 15 cm de largo y de 2 a 8 cm de ancho, ovados, lanceolados a oblongos, con ápice acuminado, bordes enteros y base aguda. Pecíolos de 3 a 5 cm de largo, pulvinados y pubescentes en la base. La especie es dioica. Flores verdes o amarillentas. Frutos en cápsulas ovoides o elipsoidales, de 0.5 a 1.3 cm de largo, verdes, tornándose rojizos y dehiscentes al madurar. Semillas cubiertas por un arilo blanco.

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Dibujo: R. Pérez

Datos Ecológicos: La especie crece a bajas elevaciones, en bosques y lugares secos de Chiriquí, Coclé, Colón, Darién, Herrera, Los Santos, Panamá y Veraguas. Deja caer sus hojas totalmente durante la estación seca, pero las repone a inicios de la estación lluviosa. Florece y fructifica de marzo a octubre.

Especies Parecidas: Por el parecido de las hojas se puede confundir con Spondias mombin , pero en S. mombin los frutos son drupas y la corteza exterior del tronco es muy diferente a la de B. simaruba.

Usos: La madera es empleada para postes de cercas vivas. La resina del tronco se utiliza como sustituto de la goma arábiga y tiene propiedades medicinales. En algunos lugares del interior del país la resina se usa para cicatrizar heridas, en la extracción de tórsalos (larvas de moscas) o para quemarla como incienso y repelente contra insectos. La corteza, hojas, flores y frutos del almácigo se utilizan en la medicina tradicional.